Loading...
8 mei 2019#

Eigenaar aan het woord: Legertruck op Camping Torentjeshoek in Drenthe

Legertrucks, Mirjam van Bruggen (25) is ermee opgegroeid. Als klein meisje ging ze regelmatig mee naar het werk van haar vader.Inmiddels zijn ze samen eigenaar van een legertruck, jeep en trailer, die alledrie te huur zijn als originele overnachtingsplek op Camping Torentjeshoek in het Drentse Dwingeloo. We vroegen Mirjam naar haar bijzondere verhaal.

Wie ben je?

“Ik ben Mirjam, 25 jaar en kom oorspronkelijk uit een dorpje in Groningen. Mijn ouders wonen er nog steeds. Ik ben op mijn negentiende verhuisd naar Haarlem en werk tegenwoordig in Amsterdam. Mijn vader en ik kwamen een paar jaar geleden op het idee om een oude legertruck om te bouwen en als slaapplek te verhuren. Inmiddels zijn daar nu ook een jeep en trailer bij gekomen. Na een korte try-out op een andere camping, zijn de drie accommodaties nu voor het tweede seizoen te vinden op Camping Torentjeshoek in Dwingeloo.”

Hoe zijn jullie op dit idee gekomen?

“Mijn vader werkt al bijna zijn hele leven bij een bedrijf dat handelt in legervoertuigen. Vroeger nam mijn vader mijn broertje en mij op zaterdag regelmatig mee naar zijn werk. Ik vond als klein meisje al die legervoertuigen heel stoer. Op mijn zeventiende heb ik een half jaar stage gelopen op een camping met bijzondere accommodaties. Dit vond ik heel interessant en is altijd in mijn hoofd gebleven, want ik vond het zo leuk om te zien dat mensen blij werden van iets unieks en eigenlijk heel simpels. Dit heb ik toen vaak met mijn vader besproken en hij zei: ‘als jij met een goed plan komt, zal ik kijken of het uitvoerbaar is.’ Ik heb toen veel ideeën op papier gezet en hier veel over gesproken met mijn vader. Hij werd ook steeds enthousiaster en op een gegeven moment besloten we eigenlijk puur op gevoel om ons idee te gaan uitvoeren. Zonder verder nog eigenlijk een plan te hebben.”

En toen?

“Toen is mijn vader begonnen met het bouwen van de truck. We waren het er direct over eens dat we het heel erg basic wilden maken maar wel van alle gemakken voorzien.

We hebben tijdens het bouwen van de truck bijna dagelijks gebeld en kwamen steeds weer op nieuwe ideeën samen. We waren het gelukkig bijna altijd eens over de stijl en inrichting.”

Hoe hebben jullie het vervolgens aangepakt?

“Toen was de grote truck ineens klaar. We hadden echter nog geen exact plan wat we er precies mee wilden doen. Wel wisten we dat we andere mensen weer het ‘back to basic’-gevoel willen laten ervaren. We zijn toen een aantal Drentse campings in de natuur gaan bellen. Het kampeerseizoen was inmiddels al begonnen. Uiteindelijk hebben we een paar maanden lang een try-out mogen doen op een camping in Drenthe en was de legertruck gelijk al die maanden volgeboekt. Superleuk en dit hadden we eigenlijk nooit durven verwachten.

Inmiddels staat de legertruck nu al sinds maart 2018 op Camping Torentjeshoek. Deze camping wordt ook samen gerund door een vader en dochter en we werken met veel plezier met hen samen. De jeep is er al vrij snel bijgekomen en er staat sinds eind maart dit jaar ook een trailer. Zo kunnen er nog meer mensen tegelijk overnachten.”

Wat is jullie belangrijkste uitgangspunt?

“Voor ons is het belangrijkste dat het simpel moet blijven. Back to basic. Er is bijvoorbeeld geen televisie, maar er liggen wel bordspelletjes klaar. Mensen moeten er echt tot rust kunnen komen.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?

“We gingen er vanuit dat er voornamelijk gezinnen zouden verblijven. Maar we krijgen ook veel boekingen van vaders die tijdens hun papaweekend met hun zoontje er op uit willen gaan. Daarnaast verwelkomen we vaak stellen van alle leeftijden die in de truck willen slapen. Maar voor ons is het vooral belangrijk dat iedereen zich hier welkom voelt.”

Waarom zouden mensen deze accommodatie echt eens moeten uitproberen?

“Het is heel uniek, want nergens anders kun je in echte stoere legertrucks overnachten. De slaapplekken liggen in een supermooie omgeving midden in de bossen. Het is er heel puur en gemoedelijk. Je bent echt even weg uit de drukte. Het is in Nederland, maar je hebt het gevoel dat je in een andere wereld bent beland.”

4 april 2019#

Eigenaar aan het woord: het Hooiberghuisje in Groningen

Geen tekeningen, geen uitgewerkt plan, maar gewoon zelf gaan bouwen en gaandeweg de details toegevoegd. Voormalig aannemer Ben Wilbrink en zijn vrouw Regien bouwden hun Hooiberghuisje eerst als gastenverblijf voor alleen familie en vrienden, maar inmiddels zijn andere gasten ook meer dan welkom in de hooiberg. Ze verhuren hun bijzondere accommodatie exclusief via Origineel Overnachten. We vroegen Ben naar het verhaal achter het Hooiberghuisje in de provincie Groningen.

Wie zijn jullie?

“Wij zijn Ben en Regien Wilbrink, 57 en 54 jaar oud. Ik was vroeger aannemer, maar daar ben ik twaalf jaar geleden mee gestopt om me op andere dingen te kunnen focussen. Een paar jaar geleden wilden we een gastenverblijf bouwen naast ons huis zodat vrienden en familie op een eigen plek kunnen slapen als ze bij ons op bezoek komen. Ik heb toen in de zomer een hooiberg gebouwd, dat leek me leuk.”

Hoe zijn jullie op het idee van deze accommodatie gekomen?

“We wonen zelf in een verbouwde boerderij die voor de hooiberg staat. We wilden dus een gastenverblijf maken, maar een gewoon vakantiehuisje of gewone blokhut vonden we niet echt passen. Toen kwam ik op het idee om een hooiberg te maken. De accommodatie is helemaal van hout en zonder tekeningen gemaakt. Ik heb het allemaal uit het hoofd gedaan. Je koopt een partij hout, gaat hakken en zagen, en je maakt van niets een gezellig huisje. Gaandeweg bedacht ik er de details bij. Ik wilde er vooral veel sfeer aan geven.”

Wat maakt de Hooiberg zo bijzonder?

“Het is een heel gezellige plek geworden. Dat horen we ook veel terug van gasten. Een plek met veel warmte en detail, zodat mensen iets te kijken hebben tijdens hun verblijf. Zo hebben we onder de trap een muizendeurtje gemaakt dat open en dicht kan. Daarachter woont zogenaamd een muis. Als ‘ie thuis is staan er kleine klompjes voor de deur. Het is verder een volledig uitgeruste en knusse accommodatie geworden, alleen is er momenteel nog geen keuken. Die staat gepland om dit jaar te realiseren.”

Sinds wanneer kunnen mensen hier overnachten?

“Nog niet zo lang, pas sinds maart 2018. Daarvoor verbleven er alleen vrienden en kennissen, maar die zeiden: waarom doen jullie er niet wat meer mee en verhuren jullie het niet? We waren er in het begin wat terughoudend in, want we dachten: wie zit er nou op te wachten? Maar vanaf de eerste dag is het Hooiberghuisje erg populair geweest. We doen het echt voor de gezelligheid, om gasten een uitje te geven, weg uit de drukte. Alle positieve reacties maken het extra leuk om te doen.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?

“We krijgen veelal stellen over de vloer, met name veertig- en vijftigplussers. Het is niet dat we er ons speciaal op richten, iedereen die het leuk lijkt is welkom. We horen vaak dat de mensen wel eens terug willen naar iets kleiners met minder spullen. En dan zijn ze hier, in een knusse ruimte die gezellig is. Dat vinden ze genoeg. We hebben bijvoorbeeld wel een televisie, maar die wordt vaak niet eens aangezet. Huisdieren zijn bij ons ook meer dan welkom, we hebben zelf ook honden.”

Waarom zouden mensen deze accommodatie echt eens moeten uitproberen?

“Je komt hier voor de rust van het Groningse platteland. Het is hier echt heel mooi, maar je moet er zijn geweest. Je bent hier op jezelf en hebt volop privacy. De Hooiberg staat los van onze woonboerderij en heeft een grasveld, waar eventueel nog een tent kan worden neergezet. Je kan daarnaast ook makkelijk de drukte opzoeken, je bent met een kwartiertje in de stad. De Hooiberg ligt heel op een centrale en mooie plek in de provincie en is de ideale uitvalsbasis om de omgeving te ontdekken. Je bent hier echt even helemaal weg.”

14 maart 2019#

Eigenaar aan het woord: Het Houten Zwijn op Bungalowpark De Toverberg

“Hier lopen de zwijnen gewoon om het zwijn heen”, aldus Annette Redschaad, mede-eigenaar van Het Houten Zwijn op het Veluwse Bungalowpark De Toverberg. De naam zegt het eigenlijk al: je slaapt hier is een houten accommodatie in de vorm van een zwijn. Het huisje ligt midden in het bos en hier lopen wilde dieren – inclusief zwijnen – vrij over het park heen. Annette vertelt over het familiebedrijf en het verhaal achter Het Houten Zwijn.

Wie ben je?

“Ik ben Annette Redschaad en ik run samen met mijn man Huub Bungalowpark De Toverberg. Het is een echt familiebedrijf. Mijn opa begon hier in 1957, mijn ouders namen het bungalowpark in 1968 over en mijn man en ik zijn er in 2002 mee verder gegaan. Grappig detail: mijn schoonouders hebben hier vanaf 1970 een chalet gehad. Ik heb zelf een onderwijsachtergrond en heb jarenlang les gegegeven op het basisonderwijs. Mijn ouders hebben het altijd belangrijk gevonden dat ik voor mezelf koos en deed wat mij leuk leek. Je weet immers nooit hoe het loopt. Ik heb altijd wel hand-en-spandiensten op het park gedaan. Mijn man is ondernemer en had een eigen bedrijf.”

Wanneer besloot je je carrière om te gooien?

“We zijn in 1996 op het park komen wonen. We werden de zogenoemde ‘achterwacht’: we hielpen waar nodig en namen waar als mijn ouders er niet waren. Maar het bloed kroop waar het niet gaan kon. Uiteindelijk kwam toch de bedrijfsovername ter sprake en zijn wij, ook in overleg met mijn broer, er in goede harmonie in gesprongen. We hebben het park vanaf 2002 officieel overgenomen. Mijn ouders wonen nu in de tweede beheerderswoning en zijn onze achterwacht. Ook heeft mijn moeder veel opgepast op onze drie dochters toen zij nog klein waren. Onze kinderen draaien overigens niet in het bedrijf mee. Ze hebben het druk met school en hun interesses liggen ergens anders. Wat overigens niet verwonderlijk gezien de (puber)leeftijd. En dat is ook helemaal prima: net als mijn ouders vind ik dat ze moeten doen wat zij zelf leuk vinden.”

Hoe zijn jullie op het idee van deze accommodatie gekomen?

“We waren een tijd terug op de Recreatie Vakbeurs in Hardenberg. Daar viel ons oog op een foto van een boomhut gemaakt van douglashout. We waren er gelijk door getriggerd. We zijn in contact gekomen met de bouwer en hebben gelijk een afspraak gemaakt. Ons park ligt midden in het bos en heeft geen hekwerken. Het wild kan dus gewoon over het park heen lopen. We hebben echter altijd een haat-liefdeverhouding met zwijnen gehad. De bouwer kwam al een week later terug met het ontwerp: omdat hij zo enthousiast en geïnspireerd was door ons verhaal, kwam hij op het idee van Het Houten Zwijn. Na een paar kleine aanpassingen is het op de plek zelf opgebouwd. Het is echt maatwerk geweest. De accommodatie staat zoals ‘ie hoort te zijn en gaat helemaal op in de natuur.”

Sinds wanneer kunnen mensen hier overnachten?

“Het Houten Zwijn is in 2017 gebouwd en ging begin 2018 de verhuur in. Het werd direct een populaire accommodatie, omdat je letterlijk zwijnen rondom het houten zwijn zou kunnen zien, in ieder geval de sporen. Het is een uniek ontwerp: we zijn de enige in Nederland en ik denk zelfs wereldwijd. Ons park heeft 155 eenheden, waarvan een klein deel in de verhuur is. Geen accommodatie is hetzelfde: Elke chalet of bungalow heeft zijn eigen karakter en is hierdoor uniek. Alles staat bij ons ook door elkaar. Je krijgt veel privacy en grote kavels.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?

“We hebben een grote groep 55+-ers over de vloer: opa’s en oma’s met kleinkinderen, maar ook veel echtparen. In toenemende mate verblijven ook veel gezinnen met jonge kinderen met basisschoolleeftijd op ons park. Doordat we geen hekwerken hebben kun je vanaf het park vrij het bos in lopen. Er worden dan ook veel hutten gebouwd door de kinderen, maar ook veel gewandeld en gefietst. We richten ons heel bewust op de rustzoeker: mensen die zichzelf kunnen vermaken.”

Waarom zouden mensen deze accommodatie echt eens moeten uitproberen?

“Het is een uniek huisje. Wat we van onze gasten terugkrijgen is dat er een heel prettig klimaat hangt. Zelfs tijdens de hitte van afgelopen zomer bleef het er heel koel. Het is knus en gezellig binnen. Van binnen is het heel hoog, dus je krijgt letterlijk veel lucht. Het is echt een beleving, op alle fronten is het anders. Het is een prachtige uitvalsbasis om de zwijnen in het echt te zien. Daarnaast liggen we heel centraal op de Veluwe: natuur, bezienswaardigheden en pretparken zijn allemaal dichtbij.”

14 februari 2019#

Eigenaar aan het woord: Sterrenkubus op Erfgoed Bossem

Altijd al eens willen slapen onder de sterren? Het kan in Overijssel, waar je in het dorpje Lattrop-Breklenkamp in een heuse Sterrenkubus kan verblijven. Deze bijzondere overnachtingsplek staat op het eeuwenoude Erfgoed Bossem, dat al vijf generaties in de familie zit. Mede-eigenaar Annette van Gaalen vertelt over hun duurzame en biologische werkwijze, wat ze hun gasten te bieden hebben en natuurlijk over de Sterrenkubus zelf.

Wie ben je?
“Mijn naam is Annette van Gaalen. Samen met mijn man Dennis Rerink woon en werk ik op Erfgoed Bossem. Dit is een eeuwenoud boerenerf in Noordoost-Twente, dat al vijf generaties in Dennis z’n familie is (onze kinderen zijn de zesde). Op deze bijzondere plek runnen we een biologische zoogkoeienhouderij met oudhollandse Brandrode Runderen. Het natuurvlees hiervan wordt in eigen keuken verwerkt. Dit rundvlees en allerlei andere mooie lokale producten gebruikt onze keukenbrigade om heerlijke gerechten voor onze gasten te bereiden: van ontbijtmand tot uitgebreid viergangendiner. We werken vanuit het Slow Food principe ‘think global, eat local’.”

“Daarnaast hebben we allerlei logeeraccommodaties in en rondom de Saksische boerderij, waaronder boerderijkamers, koestersuites, een familiehuis en safari lodgetenten. Een paar jaar geleden zijn daar de Sterrenkubussen bij gekomen. Onze logeeraccommodaties zijn Greenkey Gold gecertificeerd, een duurzaamheidskeurmerk in de toeristische branche.”

Hoe zijn jullie op het idee van deze accommodatie gekomen?
We zochten naar uitbreiding van logeermogelijkheden en wilden daarbij de beleving van deze plek benadrukken. Een van de typische kenmerken is dat het hier ’s nachts nog echt donker is. Cosmos sterrenwacht zit niet voor niets 200 meter bij ons vandaan! We hebben een ‘tiny house’ ontwikkeld waarin het bed op een vide is geplaatst onder een glazen koepel, zodat je echt onder de sterrenhemel kunt slapen. Het huisje is klein maar wel voorzien van alle comfort, inclusief douche, toilet en kitchenette. Dicht bij de natuur, knus samen: we hopen dat gasten echt even in een andere wereld zijn dan hun dagelijkse bestaan.”

Sinds wanneer kunnen mensen hier overnachten?
“Al heel veel jaren. Dennis en ik zijn vanaf 2007 betrokken. De Sterrenkubussen staan er sinds 2011.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?
“Er komen hier vooral stellen logeren, maar we richten op iedereen die van de natuur en rust houd, die even de dagelijkse drukte achter zich wil laten, die het landleven en het leven met het ritme van de seizoenen kan waarderen.”

Waarom zouden mensen deze accommodatie echt eens moeten uitproberen?
“Het is gewoon heerlijk om de boel de boel te laten en alleen maar hoeven te genieten van je gezelschap, de mooie omgeving en de rust. Je kunt lekker op jezelf zijn: een maaltijd laten klaarzetten in je Sterrenkubus of gezellig eten in de boerderij aan onze Twentse table ‘d hôte. Sterren staren kan zo vanuit je bed, maar ook met de telescoop die in het huisje staat. Of je kunt een bezoekje brengen aan Cosmos Sterrenwacht waar je uitgebreid uitleg krijgt door enthousiaste vrijwilligers.”

15 januari 2019#

Eigenaar aan het woord: Kerktoren van Schettens

Slapen in een kerk is bijzonder, al kun je daarvoor inmiddels op meerdere plekken in Nederland terecht. De kerk in het Friese Schettens is net even anders: je slaapt in een kerk, maar dan wel eentje die ook nog daadwerkelijk als dusdanig in gebruik is. De kerktoren is omgetoverd tot comfortabel slaapvertrek, de rest van het gebouw is nog steeds in originele staat. Plus: tijdens je verblijf heb je de hele kerk helemaal voor jezelf! Kerkrentmeester André Buwalda vertelt het bijzondere verhaal van Kerkovernachting Schettens.

Allereerst: kun je wat meer over jezelf vertellen?
“Ik ben André Buwalda en kerkrentmeester van de protestantse gemeente Schettens-Schraard-Longerhouw. We hebben drie kerken in ons eigendom, kerken waar al 1000 jaar lang in wordt getrouwd, overledenen worden begraven en kinderen worden gedoopt. Tien jaar geleden werd een commissie opgericht die moest nadenken over de toekomst van de kerkelijke gebouwen. Uiteindelijk kwamen we al snel op het idee om hier overnachtingen in te realiseren, het is een uitgelezen kans om nieuwe mensen te trekken. De kerk in Schettens was hiervoor het meest geschikt. Nu is de kerk nog steeds in gebruik als kerk, maar kun je daarnaast ook overnachten in de kerktoren.”

Was het lastig om dit idee te realiseren?
“De kerk is een monumentaal gebouw, waardoor je eigenlijk weinig mag. We wilden echter toch wat dingen aanpassen, maar daar hadden we wel vergunningen voor nodig. Gelukkig is het in goede harmonie gegaan met de gemeente. Met de belofte dat we het interieur authentiek zouden laten hebben we toestemming gekregen om het gebouw te restaureren: zowel voor de kerkelijke functie zelf als voor nevengebruik. We hebben alles in oude staat gelaten en alleen een kamer gerealiseerd en een douche toegevoegd. Er is niets weggehaald dat echt kenmerkend is. We hebben alles heel professioneel aangepakt met een architect, dat maakte ook al verschil.”

Hoe reageerde jullie achterban?
“Het hele proces heeft een aantal jaar geduurd. We moesten de achterban immers ook meekrijgen. Gelukkig kregen we genoeg draagvlak. Onze gemeenschap is altijd positief geweest. Zij realiseerden zich ook: we moeten iets met de gebouwen om het verminderende kerkelijke gebruik te compenseren en in de toekomst wellicht te vervangen. Als we de kerken zouden verkopen, dan waren we de gebouwen helemaal kwijt. Al onze inkomsten met de overnachtingen vloeien volledig terug in de kerk. We maken geen winst en hebben ook geen winstoogmerk. Het is puur bedoeld voor het instandhouden en onderhouden van de kerk.”

Hoe zorgen jullie dat alles goed loopt?
“We hebben een kerkbrigade opgericht. Dit is een groepje van zes vrijwilligers uit het dorp zelf. We vervullen allemaal per toerbeurt een specifieke taak: de een doet bijvoorbeeld de was, de ander is gastvrouw en weer een ander doet de administratie. Omdat we allemaal in het dorp wonen is er altijd iemand om de gasten te ontvangen en de kerk schoon te maken en op te ruimen.”

Wat hebben jullie precies aangepast in de kerk?
“We wilden eigenlijk helemaal niet veel veranderen aan de kerk. We wilden alleen dat mensen er in konden overnachten en de kerk zelf authentiek houden. Dat je bij binnenkomst nog steeds denkt: dit is een kerk. Dat je nog geen idee hebt wat er nog meer is. Pas wanneer je de kerktoren ingaat zie je dat er een slaapkamer is gerealiseerd. Het voelt aan als een soort kloosterkamer, maar het is de voormalige uurwerkkamer. We hebben niks aan de muren gedaan en alles in oude staat gelaten, alleen wat verlichting en goede bedden toegevoegd. In de zijkamer, de voormalige opslagruimte, vind je nu een volledige badkamer. Deze is helemaal weggewerkt. In de consistoriekamer, de ruimte waar de dominee en ouderlingen samenkomen voor de dienst begint, is nu een ontbijtkamer gemaakt. We hebben ook een fantastische muziekinstallatie geïnstalleerd, die dankzij de akoestiek nog bijzonderder klinkt. Gasten kunnen wanneer ze binnenkomen meteen een geweldige muzikale ervaring krijgen.”

Sinds wanneer kunnen mensen hier overnachten?
“De eerste overnachting vond precies een jaar geleden plaats. We hebben een succesvol jaar achter de rug met veel overnachtingen. Het allerbelangrijkste: onze gasten zijn erg positief. Ons gastenboek staat vol met bijzondere verhalen, dat vind ik echt geweldig. Dat geeft ook gelijk energie om te denken van: dit moet doorgaan.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?
“De gemiddelde gast is een stel, dat zonder kinderen op pad gaat. Het zijn mensen met een brede interesse in cultuur en historie, en die een keer wat anders willen. Het zijn niet alleen maar mensen die in een kerk willen slapen of religieus zijn. Bij ons ben je altijd welkom. Mensen komen eigenlijk overal vandaan, uit heel Nederland.”

Waarom zouden mensen deze accommodatie echt eens moeten uitproberen?
“Je ervaart hier echt rust en krijgt een fantastisch uitzicht, hier in deze torenkamer op het Friese platteland. Het is unieke plek, we zijn de enige nog in gebruik zijnde kerk waar je ook in kunt overnachten. En als je wilt kun je ook een uitgebreide rondleiding krijgen, inclusief bezoek aan de grafkelder.”

10 december 2018#

Eigenaar aan het woord: Het Westerkerkje

De plek doet je een beetje in Zweden of Rusland wanen, maar niets is minder waar: het Westerkerkje staat in het Friese Steggerda, vlakbij Steenwijk. Een decennium geleden stuitten Ellinor Hellemans en Holke Looijenga tijdens een fietstocht per toeval op het kleinste houten kerkje van Nederland. Jaren later kwam het opnieuw op hun pad en sinds 2016 verhuren ze het onderkomen aan rustzoekers die op zoek zijn naar bezinning en quality time met elkaar. We spraken Holke over hun bijzondere verhaal.

Wie zijn jullie?

“Ik ben Holke Looijenga en samen met mijn partner Ellinor Hellemans zijn we de eigenaar van het kleinste houten kerkje van Nederland. Het Westerkerkje verhuren we als onderkomen aan mensen die op zoek zijn naar rust en bezinning. Daarnaast hebben we ook nog een ander bedrijf: Wadrust. Hiervoor organiseren we logeerweekenden voor kinderen en jongeren, met als doel om grenzen te verkennen en hun zelfvertrouwen te vergroten. Ook zijn we specialist in re-integratie, (loopbaan)coaching en outplacement. Ellinor is daarnaast fotograaf. De rode draad in ons leven is dat we altijd op zoek zijn naar mogelijkheden, met oog voor kleinschaligheid en persoonlijk contact.”

Hoe zijn jullie op het idee van deze accommodatie gekomen?

Zo’n tien jaar geleden ontdekten we tijdens een fietstocht door de Eese een rood houten kerkje. Bijzonder, vonden we. Zoiets hadden we helemaal niet op deze plek verwacht. We raakten aan de praat met een vriend van de eigenaar die op dat moment naar buiten kwam. Hij vertelde dat, wanneer hij behoefte had aan een paar dagen van bezinning en rust, hij in het voormalige kerkje verbleef. Hij nodigde ons uit om binnen te komen kijken en vertelde uitgebreid over zichzelf en de historie van het gebouw. Toen we vertrokken begrepen we maar al te goed waarom hij zo graag op deze plek wilde zijn. Zeven jaar later kwam ik er weer, voor een teamdag dat ik destijds organiseerde. Het bleek echter te klein voor dat doel en dat heb ik toen ook aan de eigenaar teruggekoppeld. Hij wilde het toen eigenlijk gelijk aan mij verkopen, het onderhoud werd hem sowieso al te veel. Veel gesprekken en een paar maanden later mochten Ellinor en ik ons de nieuwe eigenaar noemen. Het leek ons een prachtige plek voor coachgesprekken en retraite mogelijkheden.”

Hebben jullie er veel aan moeten doen?

“Voor we er echt iets mee zouden kunnen moest er nog een hoop aan het gebouw gebeuren. De verwarming, elektra en isolatie moesten allemaal aangepakt worden. Gelukkig had een vriend van ons in het voorjaar van 2014 tijd om te helpen. Samen zijn we flink aan de slag gegaan. Voor sommige andere werkzaamheden hebben we gespecialiseerde bedrijven in de arm genomen. We hebben veel gebruik gemaakt van oude bouwmaterialen en leemstuc, zodat het gebouw weer jaren mee kan.”

Wat voor functies heeft de kerk allemaal gehad?

“De kerk zelf staat er al sinds 1935. Het heeft lang dienst gedaan als zondagsschool en later als plek van bezinning. Wij verhuren het Westerkerkje sinds juli 2016 als locatie om tot rust te komen.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?

“We richten ons niet specifiek op een bepaalde doelgroep. Wel merken we dat de gasten die bij ons verblijven mensen zijn die echt houden van rust, natuur en cultuur, en niet van massatoerisme of bijvoorbeeld de drukte van pretparken. We gebruiken het kerkje ook voor coach- en begeleidingsgesprekken. Regelmatig stoppen er voorbijgangers en wordt er aangeklopt door vroegere leerlingen van de zondagsschool die weer eens een kijkje binnen willen nemen.”

Waarom zouden mensen deze accommodatie echt eens moeten uitproberen?

“Onze gasten schrijven bijna allemaal positieve berichten in het gastenboek. Ze zijn vooral heel erg enthousiast over de gezellige en sfeervolle inrichting, de verrassende omgeving en natuurlijk het kerkje zelf. Het is een plek waar je helemaal tot rust komt.”

25 oktober 2018#

Eigenaar aan het woord: Canadese Lutterlodge

Lang hadden ze een droom om te emigreren naar Canada, maar na een maand reizen door het land vielen een aantal dingen toch wat tegen. Het nieuwe plan: Canada naar Nederland halen door een Canadese lodge midden in het bos van natuurgebied Het Lutterzand te zetten. We spraken eigenaresse Claudia Geisink (45) over hun avontuur, de hobbels die ze tegenkwamen en het eindresultaat.

Wie ben je?

“Ik ben Claudia Geisink, 45 jaar oud en beheer samen met mijn man Edwin de Lutterlodge in het Twentse natuurgebied Het Lutterzand. Samen hebben we twee kinderen, een van 14 en een van 16 jaar oud. Ik was tot een paar jaar terug management assistent en werk nu nog steeds fulltime als stewardess voor KLM Cityhopper. Mijn man is van origine interieurbouwer, maar is inmiddels ook zelfstandig timmerman en aannemer. Dat is heel handig, want daardoor heeft hij de lodge zelf vanaf de grond af kunnen opbouwen. Ik heb ‘m daar zoveel mogelijk bij geholpen, wat er op neerkwam dat ik vooral heel veel planken heb geschilderd. De combinatie met m’n werk als stewardess is af en toe wel een uitdaging, omdat ik geen 9-tot-5 baan heb.”

Hoe regelen jullie het reilen en zeilen als jij weg bent?

“Het is een hoop plannen en mijn man neemt waar als ik er zelf niet ben. In de toekomst wil ik het werken bij KLM afbouwen, want het wordt nu te veel om allebei te kunnen doen. Gelukkig komt de winter er nu aan, dan is het wat rustiger en dus makkelijker rond te krijgen. In principe doen mijn man en ik alles met z’n tweeën. We hadden eerst een schoonmaakster, maar uiteindelijk hebben we besloten om dat geld te gebruiken om onze kinderen te laten meewerken. We hebben ze opgeleid en nu kunnen zij als bijbaantje bijspringen bij de lodge. Ze hebben een heel mooi uurloon voor die leeftijd, want ze krijgen precies hetzelfde als onze schoonmaakster ook kreeg.”

Hoe zijn jullie op het idee van de Canadese lodge gekomen?

“We wilden al jaren emigreren naar Canada. In 2011 besloten we ervoor te gaan en hadden we ons huis in de binnenstad van Oldenzaal te koop gezet. Geheel onverwacht werd deze al binnen een week verkocht. Alles leek erop alsof we echt zouden vertrekken, totdat onze visumaanvraag werd afgewezen. Daarom besloten we om eerst een maand met een camper rond te reizen door West-Canada, om zo het land beter te leren kennen. Maar het was niet zoals we hadden verwacht. De rust en ruimte bevielen wel goed, maar het sociale leven vonden we best ouderwets. Eenmaal terug in Nederland stuitten we op deze afgelegen plek in het Lutterzand, waar een zomerhuis mocht worden neergezet. We pakten die kans met beide handen aan en besloten een beetje Canada naar Nederland te halen door er zelf een op Canada geïnspireerde lodge te bouwen.”

Zijn jullie tegen problemen aangelopen voordat de lodge verhuurd kon worden?

In totaal zijn we drie jaar bezig geweest met de bouw. We liepen een jaar vertraging op wegens problemen met de vergunning. Daarnaast was het überhaupt lastig om het naast ons gewone werk op tijd af te krijgen. We konden ons niet 100% focussen op het huis omdat er ook gewoon geld verdiend moest worden. Dat is nu gelukkig wat makkelijker, want nu verdienen we ook geld met het huis.”

Sinds wanneer kunnen mensen in de lodge overnachten?

“Uiteindelijk zijn we in juni 2017 open gegaan. Voor de komende tijd staat op de planning om de Lutterlodge uit te breiden met onder andere een houtgestookte pizzaoven voor buiten en een saunaton.”

Waarom wonen jullie er zelf niet?

“Toen het huis af was hebben we er zelf een half jaar gewoond om te kijken hoe dat zou bevallen. Het huisje staat volledig vrij, dus je hebt er alle rust en privacy. Maar met twee kinderen bleek het toch te ver van de stad, van hun vriendjes en de school. Daarom besloten we toch terug naar de stad te verhuizen en de lodge te verhuren. We komen er nu alsnog een paar keer per week en als we zelf weer zin hebben om de sfeer te proeven, dan blokken we het gewoon af en verblijven we er zelf. Dat is voor ons een prima compromis.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?

“We dachten in het begin dat er vooral gezinnen op onze lodge af zouden komen, maar het blijkt dat we juist heel erg in trek zijn bij vrienden- en vriendinnengroepen van dertig jaar en ouder. We hebben plek voor tien man, maar vinden de lodge zelf meer geschikt voor maximaal zes personen. De lodge is erg slim ingericht qua slaapplekken: de eenpersoonsbedden kunnen uitgetrokken worden, waardoor je een tweepersoonsbed creëert met twee aparte matrassen. We hebben echter wel maar een badkamer, maar dat blijkt voor de meeste groepen helemaal geen probleem. Ook niet als ze met z’n tienen zijn.”

Waarom zouden mensen deze accommodatie echt eens moeten uitproberen?

“Wat de meeste gasten teruggeven in ons gastenboek is dat ze het huis heel luxe vinden qua afwerking. We hebben alleen maar luxe materialen gebruikt, maar je vindt er ook een groot fornuis, bubbelbad en vaatwasser. Alles is er. Mensen kunnen er echt tot rust komen met elkaar in een prachtige omgeving. Zo kun je ‘s avonds gezellig met z’n allen rondom het kampvuur zitten. Het is een uniek huisje, hier zijn er niet zoveel van in Nederland. En dat is wat mensen aanspreekt.”

> Naar de Canadese Lodge in De Lutte

2 oktober 2018#

Eigenaar aan het woord: B&B Vita Nova in Amersfoort

Van jurist naar eigenaar van een heel bijzondere B&B: Elène Geertsema-Beukers (27) werkte tot vorig jaar nog als letselschadejurist, maar na vijf jaar begon een ander avontuur toch te lonken. Via internet stuitte ze op een te koop staand schip in de haven van Amersfoort. Niet lang daarna mochten zij en haar man zich de nieuwe eigenaar noemen van B&B Vita Nova, een voormalig vrachtschip dat een paar jaar geleden omgebouwd is tot bijzondere accommodatie. We spraken Elène over haar carrièreswitch en nieuwe avontuur.

Wie ben je?

“Ik ben Elène, 27 jaar oud en eigenaar van B&B Vita Nova, een omgebouwd vrachtschip met dertien slaapplekken. Samen met mijn man Bernhard woon ik achter op het schip. Tot eind vorig jaar deed ik echter nog iets heel anders: ik heb HBO rechten gestudeerd en was werkzaam als letselschadejurist. Het is heel mooi werk en ik was altijd met veel mensen in contact, maar wel altijd in de rol van het slachtoffer. Het werken met mensen vind ik heel erg leuk, maar ik miste positiviteit in m’n werk. Die moest altijd vanuit mij komen, maar dat lukte helaas niet altijd. Ik heb het ongeveer vijf jaar gedaan toen ik dacht: is dit wel echt iets voor mij?”

En toen?

“Bernhard en ik gingen eind vorig jaar op vakantie naar Schotland. Op een dag waren we aan het wandelen door de bergen en toen kwam het onderwerp ter sprake. We hadden het er al vaker over gehad. Bernhard zei: ‘waarom ga je niet eens kijken naar de mogelijkheden voor een Bed & Breakfast?’. Maar ik zag het altijd als iets voor als ik ouder was. Uiteindelijk ben ik toch wezen zoeken op internet naar wat er allemaal bij komt kijken. Wat heb je nodig, ook op financieel vlak? Is het überhaupt wel mogelijk? Ik kwam op een website terecht waar diverse B&B’s te koop stonden. Eerst keek ik naar Frankrijk en Italië, maar dat waren allemaal ruïnes en lastig om te realiseren. Toen besloot ik me op Nederland te richten en in het specifiek op Amersfoort, waar ik vandaan kom en m’n familie nog steeds woont. Er stond een boot te koop. Ik heb gelijk de stoute schoenen aangetrokken en gebeld om een afspraak te maken. Direct bij binnenkomst kreeg ik een gevoel van ‘dit is wel echt gaaf’. Het voelde meteen goed. Al snel besloten we er voor te gaan.”

Was het lastig om hier een vergunning voor te krijgen? En zijn jullie tegen andere problemen aangelopen voordat jullie de B&B konden overnemen?

“Het is allemaal heel probleemloos verlopen. Er waren al vergunningen, maar als nieuwe eigenaar moet je ze opnieuw aanvragen. We hadden als voordeel dat de gemeente op voorhand al had gezegd dat bij een overdracht de vergunningen warm mochten worden overgedragen. Dat betekende dat we gelijk van start mochten gaan zonder op de juiste papieren te wachten. We konden direct in bedrijf. We hebben goed contact met de gemeente: we liggen in de Eemhaven, een voor hen belangrijke plek in de stad. Dit schip en nog een paar anderen zijn belangrijk voor het aangezicht. Dat is ons voordeel. Onze enige problemen waren meer van technische aard, bijvoorbeeld dat de elektriciteit niet helemaal op orde was. Maar dat heb je ook als je een normaal huis koopt.”

Hebben jullie er nog veel aan moeten doen?

“De vorige eigenaren hebben het vrachtschip overgekocht als casco en zelf verbouwd. We kwamen dus eigenlijk terecht in een half gespreid bedje. We hebben alleen wat aan achterstallig onderhoud moeten doen aan de buitenkant. Dat is ons visitekaartje, dus voor ons was het het belangrijkst dat dat er weer goed uit zou zien. We hebben de hele boot opnieuw geverfd. Binnen hebben we het voor een groot deel in dezelfde staat gehouden. We wilden het iets hipper maken. Het had al een industriële sfeer, maar dankzij andere accessoires en kleuren heeft het weer een frisse en moderne uitstraling gekregen. Met succes: de eerste maand hadden we gelijk al een bezetting van 75%.”

Sinds wanneer kunnen mensen op de scheepshut overnachten?

“Eind 2010 is de B&B open gegaan, dus al ruim 7 jaar.”

Blij met je keuze?

“Tot nu toe wel. Het was wel echt een grote verandering. Hiervoor woonden we in een rijtjeshuis in Utrecht. Dat hadden we gekocht met het idee: hier gaan we ons settelen. Maar ja, toen kwam dit op ons pad. Het is een nieuw avontuur. Nu wonen we op 25 m2 achter op het schip. Het begin was een chaotische periode en we hadden constant het gevoel alsof we op de camping zaten. We leefden heel veel buiten. Het is hard werken, maar we halen er heel veel voldoening uit.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?

“We richten ons op mensen die graag op een unieke locatie wil overnachten. Vooral op jonge stellen en groepjes vrienden. Maar we ontvangen ook wel eens senioren die opgegroeid zijn als scheepskind en het nu weer wil ervaren. Het leukste vind ik dat mensen echt kiezen om op een schip te slapen. We krijgen ook veel aanvragen voor groepen. Daar is de boot ook heel geschikt voor. De locatie is bijzonder, want we zitten midden in de stad. Ook komen er regelmatig zakelijke gasten die het zat zijn om weer in een standaard hotel te overnachten, maar die tegelijkertijd toch dicht bij hun vergaderlocatie/congres willen verblijven. Onze gasten zijn heel divers.”

Waarom zouden mensen deze accommodatie echt eens moeten uitproberen?

“Als je op zoek bent naar een unieke plek om te overnachten en daarnaast de dynamiek van de stad dichtbij wil hebben, dan is onze locatie een uitstekende plek om je nacht door te brengen. Dat is de kracht van de boot.”

2 augustus 2018#

Eigenaar aan het woord: Camping Land uit Zee in Wieringerwerf

Het had wat voeten in de aarde voordat de deuren van Camping Land uit Zee in Wieringerwerf open konden gaan. Maar nu het zover is, gaan eigenaren Jervin en Saskia Tonneman er ook helemaal voor. Sinds vorig jaar juli kunnen hun gasten in onder andere een helikopter, treinwagon, tram, boot, vliegtuig en de echte tourbus van U2 slapen. We spraken Jervin om meer over hun bijzondere verhaal te horen!

Wie ben je?

“Ik ben Jervin Tonneman, 52 jaar oud en zelfstandig ondernemer in de bouwchemische sector. Mijn achtergrond ligt echt in het ondernemen. Ik weet niet beter, ik kom uit een ondernemersfamilie. Samen met mijn vrouw Saskia en schoonzus Janneke beheer ik Camping Land uit Zee in Wieringerwerf. Daarnaast ben ik ook nog steeds druk met mijn bedrijf in de bouw.”

Hoe ben je op het idee van de camping en de bijzondere accommodaties gekomen?

“Ik liep al jaren met het idee om van een oud vervallen zwembad een subtropisch paradijs te maken. Na een paar jaar in gesprek te zijn geweest met de gemeente, worp een ambtenaar ons in juli 2014 een mooi stuk grond onder de voeten. Het was een soort verlaten camping en hij dacht: dat kunnen jullie mooi combineren. We zijn toen gaan kijken, en het bleek een moerassige toestand. Maar we besloten dat we er voor wilden gaan, zowel voor het subtropisch paradijs als de camping. De bouwwereld is immers zwaar en je wordt ook wat ouder.”

“We wilden iets unieks bedenken, een concept dat eigenlijk niet kan en onmogelijk is. Ik dacht: als we voor accommodaties gaan die op wielen staan, dan zijn we vrij om het te plaatsen. Dat bleek niet zo, maar dat was wel ons beginpunt. We gingen op zoek naar een treinwagon en benaderden verschillende musea. Al snel was een deal met Museumspoorlijn STAR gesloten. In de tussentijd hebben we flink wat tegenslagen gehad met de gemeente, en uiteindelijk besloten we te stoppen met het zwembad en ons volledig te focussen op de camping. Nu bieden we allerlei vervoersmiddelen om in te slapen, maar gasten kunnen ook bij ons terecht voor een verblijf in een Oostenrijks vakantiehuis of met hun eigen kampeeruitrusting komen. En vanaf volgend seizoen zullen we ook drie boomhutten op de camping hebben staan.”

Sinds wanneer kunnen mensen op de camping overnachten?

“We zijn sinds 1 juli 2017 open en vanaf dag één loopt het echt storm. Gasten zijn heel enthousiast, ik zou er nu al een boek over kunnen schrijven. Ze komen vanuit de hele wereld hiernaartoe. Zo hebben we onlangs twee gezinnen uit Brazilie ontvangen, hebben we een reservering van een groep uit Dubai staan en zijn er ook al Canadezen geweest. Daarnaast trekken we veel Belgen en Duitsers. Ook mensen die niet in de accommodaties op wielen verblijven zijn er enthousiast over. Er worden de hele dag foto’s van gemaakt.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?

“We richten ons voornamelijk op gezinnen uit binnen- en buitenland. Daarnaast verblijven ook veel gasten een nachtje bij ons terwijl ze op doorreis zijn naar Texel.”

Waarom zouden mensen jullie accommodaties eens moeten uitproberen?

“Het is een beleving als je bij ons op de camping verblijft. Of je nu in een van de bijzondere vervoersmiddelen slaapt, in een van onze zelfontworpen Hollandse-Oostenrijkse-huisjes of met je eigen tent, caravan of camper komt. Je waant je echt even in een andere wereld.”

Meer info over de bijzondere accommodaties van Camping Land Uit Zee.

28 juni 2018#

Eigenaar aan het woord: slapen in een authentieke woonwagen

Na onder andere jarenlang te hebben gewerkt bij de Rabobank en de wereld rond te hebben gereisd als reisleidster, focust Hanneke Verberne zich sinds een paar jaar samen met haar man op de Schooteindhoeve, een Brabantse melkveehouderij annex bijzondere verblijfsplek. Naast het melken van dieren, het ontvangen van schoolklassen op hun educatieboerderij en het geven van workshops beschikken ze sinds 2015 ook over een authentieke woonwagen. Hierin ontvangen ze gasten die even willen ontsnappen aan de drukte van alledag, de natuur in willen en op zoek zijn naar quality time met elkaar.

Kun je iets meer over jezelf en je achtergrond vertellen?

“Ik ben Hanneke Verberne en run samen met mijn man de Schooteindhoeve, een actieve melkveehouderij in Noord-Brabant. Mijn man en ik zien onszelf als bevoorrechte mensen dat we hier zo buitenaf kunnen en mogen wonen. Zeker voor onze vier kinderen is het een pré geweest om op deze manier op te groeien. Daarom vinden wij het zeer belangrijk dat alle kinderen in een echte natuurlijke wereld kunnen leven en spelen, naast de virtuele wereld online. Ik ben er groot voorstander van dat elk kind een keer op een boerderij komt. Dat proberen we te bewerkstelligen via onze educatieboerderij, maar ook over te brengen aan gasten die komen overnachten in onze authentieke woonwagen.”

Hoe zijn jullie op het idee van de woonwagen gekomen?

“De woonwagen is meer een gypsy wagen, nieuw gemaakt, met echte karrenwielen die nog in het vuur zijn gebrand en gevormd door Roma’s in Roemenië. Alles is met de hand gemaakt en daarom echt authentiek. Het ademt een sfeer van de jaren 30 en heeft door het vele houtsnijwerk en kleurgebruik een mystieke uitstraling. We vonden een plek dicht bij de natuur heel belangrijk, zodat gasten weer eens vanuit hun zintuigen kunnen waarnemen en open staan voor de verwondering van de natuur rond en om hen heen. Daar sloot een mobiele plek het beste bij aan. Zelf kampeerden we toen de kinderen nog klein waren ook altijd zes weken in het weitje voor ons huis. We dachten: ‘deze plek is te uniek om niet met anderen te delen’, en zo ontstond het idee voor deze woonwagen.”

Sinds wanneer kunnen mensen bij jullie overnachten?

“We bieden onze woonwagen aan sinds 2015. Daarnaast kunnen gasten ook terecht in onze Design Slaapwagen, een kunstobject tot stand gekomen in samenwerking met een publieke ontwerper uit Rotterdam. Ook hebben we op ons terrein een particulier oorlogsmuseum met regionale verhalen, een creatief atelier en een educatieboerderij voor scholen.”

Op welke doelgroep richten jullie je precies?

“Wij vinden het belangrijk dat mensen oog krijgen voor de natuur en hoe prachtig deze is. We willen verwondering oproepen bij onze gasten, terwijl ze ontsnappen aan de drukte van alledag. Veel mensen hebben het gevoel dat ze geen tijd hebben, terwijl rust en stilte juist zo belangrijk en gezond zijn. Stilte vinden wij de perfecte therapie tegen stress: je kan je daardoor beter concentreren en dus ook beter focussen. Je geest komt hierdoor letterlijk tot rust. En dat is precies wat we onze gasten proberen te bieden en mee te geven.”

Waarom zouden mensen naar de Schooteindhoeve moeten komen?

“Op de Schooteindhoeve kun je uniek logeren en heerlijk borrelen in een houtgestookte hottub met uitzicht op de velden of gewoon ouderwets samen zijn door bij het kampvuur te zitten met daarboven een pruttelende ketel. Dit alles op een plek waar de nachten nog echt donker kunnen zijn. Keer terug naar de geluiden, de geuren en aardse genoegens door te logeren op deze unieke locatie, en leef even als een vrije “nomade”. Wél met de comfort van deze tijd en op een plek waar kinderen zich op allerlei manieren kunnen uitleven in de buitenlucht tussen onze flora en fauna.”

Meer informatie over de Schooteindhoeve en authentieke woonwagen.

Pin It on Pinterest